La grande guerre des émeus

  • Published on
    22-Jul-2015

  • View
    394

  • Download
    2

Transcript

Ahikar La grande guerre des meus Ce dossier est complmentaire du rcit La grande guerre des meus que vous pouvez couter gratuitement cette adresse : http://www.litteratureaudio.com/livre-audio-gratuit-mp3/ahikar-la-grande-guerre-des-emeus.html Bonne coute et bonne lecture ! Quelques recommandations importantes : -Pensez cliquer sur en bas droite de votre cran pour regarder la prsentation en mode plein cran. -Les noms souligns renvoient un lien externe que vous pouvez consulter. Attention toutefois bien placer le curseur de votre souris de prfrence sur la premire lettre du mot, de telle sorte que lindex de la main pointe vers le haut, sinon vous allez passer la diapositive suivante. OUI : NON : Ladresse du lien cliquable doit apparatre en bas gauche de la page : En esprant que vous passerez un agrable moment. Ahikar Didgeridoo et meus Carte du climat montrant bien la scheresse intrieure du pays. Carte des grandes barrires de protection contre les nuisibles History of the State Vermin Barrier Fences. J. S. Crawford, 1968. Lhistoire (Plus exactement quelques fragments du rcit illustrs par des photos anciennes et rcentes.) Sir George Pearce, snateur dAustralie-Occidentale, sapprtait vivre les vnements les plus importants de sa carrire, ceux qui allaient le rendre jamais immortel. Sir George Pearce (1870 1952) Sir George sapprocha et lui serra la main. Vous tombez pic ! Vous allez mexpliquer comment tous ces meus sont arrivs l. Ils ne sont pas tombs du ciel quand mme ? Mais les meus ont toujours t l, commena le vieil homme ; ce sont les hommes qui sont venus sinstaller sur leurs routes migratoires. Les meus suivent la pluie. En Australie-Occidentale, les pluies dt vont vers le sud-ouest en partant du nord, et suivent le chemin inverse en hiver. Cest la route quempruntent les meus dans leurs dplacements de masse Il allait crer une task force, compose de militaires qui auraient pour mission dradiquer les meus. Il (le brigadier Martyn) choisit deux de ses meilleurs hommes, qui avaient la rputation dtre de fines gchettes, le sergent S. McMurray et lartilleur Jim OHalloran, quil plaa sous le commandement du major G. P. W. Meredith. Sur la recommandation de Pearce, un cameraman aux armes de la Fox Movietone se joindrait eux pour filmer la campagne. Le Premier ministre dAustralie-Occidentale, sir James Mitchell, donna son feu vert. [] La premire guerre officielle contre les meus venait dtre dclare. Sir James Mitchell (18661951) Les trois hommes de la task force furent aussitt alerts, et prirent de nuit le Kalgoorlie Express, qui circulait depuis 1917 sur une ligne de chemin de fer ouverte en 1897, aprs que dimportants gisements dor furent dcouverts. Kalgoorlie Express, 1930. Mine dor de Kalgoorlie, vers 1905. Ils arrivrent le 2 novembre au matin en gare de Burracoppin, o les attendait un camion qui les transporta jusquau village de Campion. Burracoppin Station, 1970. Neuf voitures de fermiers arms de fusils taient venues leur prter main-forte, ainsi que des hommes cheval. Il y avait aussi les frres Francias, Bert et Vic, ainsi que leur ami Ray Owen, qui taient venus tout spcialement de Pickering Brook, plus de 250 km lest, tout excits lide de tirer des meus. Les frres Francias conduisaient un Chevy truck quils avaient baptis affectueusement le vieux bus. Ray Owen posant avec un trophe La ferme des Joyce avait une superficie denviron 1200 hectares, ce qui la situait dans la moyenne des fermes de la rgion. Ferme dans la rgion de Merredin, 1937. Ferme, Australie-Occidentale, 1913. Fermiers dans un champ de pommes de terre, 1930. Et comme si cela ne suffisait pas, les meus avaient aussi endommag la grande barrire contre les lapins qui courait du nord au sud de lAustralie, provoquant une invasion massive de ces derniers. Les fermiers avaient vraiment de quoi tre en colre ! Lapins autour dun point deau, 1938. McMurray et OHalloran sautrent du camion et prirent une des deux Lewis Mark. La mitrailleuse pesait trs exactement 12,7 kg, possdait un chargeur tambour de 47 cartouches et pouvait tirer 500 600 coups la minute. Lewis Mark I Les deux hommes se mirent aussitt en position. Jim OHalloran sassit sur une petite butte de terre, le sergent sagenouilla derrire lui, posant le canon de la mitrailleuse sur lpaule droite de Jim, ce dernier la maintenant fermement laide dune poigne. Le sergent inspira profondment, regarda dans le viseur et fit feu. Il songea pour la premire fois la dpche du colonel Hoad de la 1re division de cavalerie Sydney, quil avait reue dans la matine. Ctait une commande pour cent peaux dmeus, dont les plumes orneraient les chapeaux de la cavalerie lgre. Nous allons changer de tactique. Nous allons leur tendre une embuscade ! dclara le major. Ce soir, au crpuscule, nous les attendrons au rservoir de Lake Brown, lheure o ils viennent boire. Au bout dune dizaine de minutes, ils aperurent un dingo solitaire qui marqua un temps dhsitation avant de sabreuver Un peu plus tard, un groupe de kangourous fit de mme. Mais toujours pas dmeus ! Alors ! ces cent peaux, elles sont o ? interrogea-t-il en ricanant. Chou blanc ? Je vous lavais bien dit : mon vieux Mauser est plus efficace contre les meus que vos mitrailleuses ! Mauser de calibre 7 mm, qui a permis aux Boers de gagner la bataille de Majuba. Il faut dire que les gros titres de la presse lavaient rendu furieux. Le Daily News de Perth avait titr : Les meus tiennent bon face larme , seulement vingt tus sur une population estime entre 5000 et 10 000 individus. Les hommes de la task force arrivrent peu avant laube au point deau. Des perruches collier jaune criaient dans les eucalyptus Perruche collier jaune Cest vraiment un endroit magnifique ! dclara le major. Cest un gnamma, lui rpondit un fermier. Un quoi ? Un gnamma. Ce mot nous vient des aborignes. Un lent processus drosion de plusieurs millions dannes a creus ces trous dans la roche granitique. Dun seul coup les meus sortirent du bush. Ctait vraiment trs impressionnant. Ils taient plus dun kilomtre et formaient une immense tache de couleur brun fonc qui contrastait fortement avec le sol ocre orang. Il nous faudrait des balles dum-dum, dclara le major. Ce sont les seules qui pourraient les arrter. Cest bien vrai, major ! rpliqua Jim OHalloran. Quont-elles donc de particulier ? interrogea un fermier. Le major sortit une cartouche de 0.303 de sa poche. Vous voyez l, lavant, elle est toute lisse. Eh bien, les balles dum-dum sont fendues en croix cet endroit. Ils passrent le reste de la journe sous un soleil de plomb attendre que les meus, tiraills par la soif, rapparaissent, mais ces derniers se montrrent une nouvelle fois plus russ quils ne le croyaient et ne sortirent pas de la couverture forestire. Un ornithologue fit toutefois remarquer avec humour que les meus ne sauraient faire autant de dgts avec leurs grands pieds palms, tant donn quils ne possdent aucune membrane entre les doigts de leurs pattes. Ce quoi Joe Parry rpondit que le journaliste tait ignare, quil navait jamais dit cela et savait parfaitement que les meus navaient pas les pieds palms. Cest marrant, dit Jim OHalloran en reposant ses jumelles, mais on dirait vraiment quils nous regardent, toutes leurs ttes sont tournes dans notre direction. Le 6 novembre au matin, un groupe dune centaine dmeus apparut lhorizon. Les hommes de la task force, bien camoufls, les laissaient tranquillement approcher. Avec leurs longues pattes parfaitement adaptes la course dans ces zones semi-arides, ils se mouvaient plus aisment que les camions. Le camion poursuivait depuis un petit moment un groupe doiseaux sans que la distance qui les sparait de leurs cibles ne se rduise vraiment. Et puis, dun seul coup, les meus bifurqurent vers un mallee deucalyptus et disparurent. La situation se dtendit lorsque lhomme sapprocha en souriant et tendit au major de la nourriture quil avait dans le creux de sa paume. Ctaient des fourmis pot-de-miel ! Leurs abdomens taient gonfls comme des outres et remplis dun miellat ambr. Ces fourmis ne pouvaient pas marcher et vivaient suspendues aux parois de la fourmilire. Elles constituaient une formidable rserve de nourriture capable dassurer la survie de la colonie en priode de disette. Il en prit une par la tte entre le pouce et lindex de sa main droite, et la porta sa bouche. Il la sectionna en deux avec ses dents pour ne garder en bouche que labdomen. Il remonta sa langue contre le palais pour crever la poche de miellat. Immdiatement, une saveur assez forte se rpandit jusquau fond de sa gorge et il fit une lgre grimace. Ainsi lorsque lhomme fit mine de creuser sous un mulga, une varit dacacia, en disant Tjala ! tjala ! , Jim comprit que ctait sous cet arbre et nulle part ailleurs quon trouvait les fameuses fourmis pot-de-miel. Aborigne dsignant un mulga (Acacia aneura), sous lequel il souponne la prsence de fourmis pot-de-miels, grce la prsence de larves dAustrotachardia acaciae sur les branches (photo rcente). Vous savez ce que cest que ce truc ? demanda Jim. Il parat que cest un nid ? Nid de malleefowl. Photo prise dans la rgion de Victoria en 1895 Cest un nid de malleefowl, rpondit le fermier. On en voit de moins en moins depuis lintroduction du renard. Ils sont devenus rares. Cest dommage, car cest un des oiseaux les plus extraordinaires du bush. Il utilise son bec comme thermomtre. Il le plante dans le monticule et en dduit la temprature qui y rgne. Toute la journe, il va alors saffairer, tantt enlever du sable et pratiquer des ouvertures, tantt en ajouter pour toujours maintenir une temprature constante. Si la fermentation semballe, il sempresse de faire des ouvertures et enlve du sable avec ses pattes. En hiver, il lui arrive mme de dcouvrir les ufs pour quils prennent le soleil, et de les recouvrir en soire pour quils gardent la chaleur emmagasine le plus longtemps possible. Il porte bien son surnom doiseau thermomtre. Et, vous nallez peut-tre pas me croire, mais jai vu une fois un nid de plus de dix mtres. [] Eh bien, le malleefowl avait tellement ajout de sable son nid quon aurait dit un tertre funraire. Pas tonnant que les premiers explorateurs aient pris ces nids pour des tombes aborignes ! Le camion tait reparti. Jim roulait dans le bush petite allure. Pas le moindre meu en vue. A leurs queues fourchues, il reconnut immdiatement des milans noirs. Ils dcrivaient de grands cercles dans le ciel, signe quun animal tait mort ou proche de sa fin. Serait-ce un meu bless ? se demanda-t-il. De loin, il se rendit vite compte quil ne sagissait pas dun meu, mais du cadavre dun kangourou roux, le plus grand des kangourous. Ctait dailleurs un mle, ils sont toujours beaucoup plus grands que les femelles , et celui-ci devait faire pas loin des 1,80 mtre pour 80 kilos. Une sacre belle pice ! se dit Jim. Dans laprs-midi, le major reprit le volant. Il ne supportait plus de voir Jim sarrter pour tout et nimporte quoi. Un chidn qui traverse la route, un vol de cacatos : tout lui tait prtexte ralentir. Vol de cacatos corella Vol de cacatos rosalbin Scrutant le paysage avec ses jumelles, il crut un moment apercevoir un numbat, puis se rtracta. Ils sont devenus tellement rares, encore bien plus que le malleefowl. Les chances den voir un dans la nature sont tellement minces ! Numbat (Myrmecobius fasciatus) Quokka Le quokka napparat pas dans le texte. Trop mignon, il faut le mettre quand mme ! ma dit une petite fille. Lmeu se trouvait derrire un petit monticule et tait bien mal en point. Jim comprit tout de suite ce qui provoquait les soubresauts de loiseau : des fourmis-taureaux le dvoraient vivant. Jim aperut une scne qui lmerveilla : des aborignes chassaient les chauves-souris avec un boomerang. Film: Aborigine hunt huge bats with boomerang Assis larrire du camion, il suivit encore un bon moment la scne dans ses jumelles : le ballet des chauves-souris se dtachait sur les cieux rougeoyants. On roulait depuis un bon moment le long de la grande barrire contre les lapins Rabbit-Proof Fence dans les annes 1920. No. 1 Fence in Western Australia in 1926. Le trs srieux quotidien The West Australian de Perth, publia un remarquable article de son envoy spcial. WAR ON EMUS. BIRDS PROVE VERY WILY. La guerre contre les meus. Les oiseaux se rvlent trs russ. Le commandant meu (Illustration humoristique) Les meus ont montr quils ne sont pas aussi stupides quon voudrait le croire. Chaque groupe a son chef, toujours un norme oiseau noir de six pieds de haut, qui assure la surveillance pendant que les autres mangent. Le grand ornithologue Dominic Louis Serventy, futur prsident de la Royal Australasian Ornithologists Union, ragit immdiatement cet article et crivit Dominic Serventy, droite, avec Tom Iredale, 1940. Au rythme o allaient les choses, les meus auraient bientt lu Sun Tzu ! En raison dallgations de cruaut, un inspecteur de la S.P.C.A., la Socit pour la Prvention de la Cruaut envers les Animaux, venait darriver avec pour mission dabattre les oiseaux blesss. Inspecteur cheval de la S.P.C.A., 1915. Un kookaburra en bois peint dcorait la rampe descalier qui conduisait lunique tage du btiment. Cri du kookaburra Kookaburra La lucilie cuivre peut pondre jusqu deux cents ufs, quelle va dposer dans les plaies ouvertes de lanimal, o les asticots vont se dvelopper. La laine ftide (article de lINRA) Cet aprs-midi, jai trouv un kangourou qui avait t bless au ventre dune balle de Winchester .44 Ah ! a, cest pas nous ! fit Jim en levant une main. Peu importe qui cest. Mais si vous aviez vu ltat de la pauvre bte, ses intestins pendaient sur le sol, grouillant dasticots. Et je peux vous certifier que la blessure remontait au moins dix jours, car les asticots avaient presque atteint leur taille maximale. Imaginez les souffrances de cette pauvre bte. L-bas, les peaux dopossum se vendent trs chres. Une dlgation de fermiers sest rendue Melbourne et a t reue par le ministre de lagriculture : ils se sont plaints que les opossums causaient des dgts trs importants aux cultures fruitires et de mas, en consquence de quoi ils demandaient lautorisation de les tirer. Opuntia stricta Il y a quelques annes, dans le Queensland, la Commission charge de la lutte contre lexpansion du figuier de Barbarie a offert une demi-couronne par meu tu, au motif que ces derniers taient responsables de dissminer les graines par leurs djections. Beaucoup de propritaires terriens, y compris moi-mme, ont protest contre cette mesure, car nous navions jamais vu dmeus manger des figues de Barbarie. [] Aprs quelle (la prime) a t supprime, on na plus entendu parler dmeus responsables de lexpansion du figuier de Barbarie. En fait, ce que dit le personnage, Aloysius Pickwick (linspecteur de la S.P.C.A.), en 1932, nest pas exact, car les meus ont commenc sadapter et consommer cette nouvelle nourriture; mais il ne le sait pas encore ! Le cas des figuiers de Barbarie Les premiers figuiers de Barbarie ont t introduits en 1788 Port Jackson par le gouverneur Phillip, pour dvelopper lindustrie de la cochenille qui donne cette magnifique couleur rouge aux uniformes des soldats britanniques. Lhistoire Rcolte de cochenilles, Memoria sobre la naturaleza, cultivo, y beneficio de la grana, 1777. Cochenille : petit insecte vivant sur certains arbres (notamment le nopal, cacte du Mexique) et qui fournit un principe colorant, le carmin. Mais cette tentative se solda par un double chec : les cochenilles sont mortes rapidement les unes aprs les autres, alors que les figuiers de Barbarie ont rapidement tout envahi, couvrant prs de 24 millions dhectares en 1920, rien que dans le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud, rendant les terres impropres llevage. Rgion infeste par les figuiers de Barbarie, 1920. Film muet de 1926 (338) Ah oui ! je men rappelle, fit Jim Jen ai entendu parler Mme quon a d introduire un petit papillon pour venir bout de ces cactus ! Cest cela mme, jeune homme ! Cactoblastis cactorum, une pyrale dAmrique du Sud dont les chenilles se nourrissent de la plante. Plus de deux milliards dufs ont t librs dans les zones infestes entre 1927 et 1931 Pyrale du cactus (Cactoblastis cactorum) Monument lev Cactoblastis cactorum qui sauva lAustralie du flau. Varan perenti Un grand goanna de prs de deux mtres dtala toute vitesse lapproche des chevaux, pour se rfugier dans un terrier Jim approcha son cheval du Chevy truck et pencha la tte. Chevy truck (1930) Andrew Johnson coupa le moteur et sortit du vhicule. Dun bond il sauta sur la plate-forme arrire et saisit lmeu par le cou pour le redresser. Lhomme et lmeu faisaient presque la mme taille. Jai remarqu quon voit de plus en plus de dromadaires dans le dsert, dit Jim. Cest pas tonnant, les chameliers les relchent plutt que de les tuer. Les vhicules moteur ont sign leur arrt de mort. On les a imports au XIXe sicle ; ils ont t trs utiles pour le transport des marchandises, mais aussi pour la cartographie. Dchargement de chameaux Port Augusta, vers 1920. Lironie de lhistoire, cest que deux des plus grandes contributions des chameliers afghans, The Ghan Railway et la ligne tlgraphique transaustralienne, allaient les rendre inutiles et amorcer leur dclin. Chamelier afghan, 1896. Nous faisions le guet autour dun point deau, et jcoutais le chant des diamants mandarins. Soudain, des meus sont apparus, et les diamants mandarins se sont tus Diamant mandarin (Autre lien) les meus nosaient pas sapprocher de leau. Je les observais dans mes jumelles, et voyais leur nervosit. Cest possible cest possible ! dit Aloysius en rflchissant. Je nai jamais remarqu ce comportement, mais je suis loin de tout connatre. Le pluvian dgypte signale bien au crocodile la prsence du varan ; alors, pourquoi pas ? Comment cela ? interrogea Jim qui retrouvait des couleurs. Le pluvian dgypte fait son nid ct de celui du crocodile. Et, quand ce dernier part salimenter, le pluvian monte soigneusement la garde, se mettant immdiatement pousser des cris si un intrus approche. On raconte aussi quil nettoierait les dents du crocodile des parasites ! Pluvian fluviatile (autre lien) Concernant les deux dernires photos, il sagit de constructions numriques dun mythe populaire remontant Hrodote. Lgende ou ralit, les scientifiques sont partags. Toutes les btes, tous les oiseaux le fuient ; il n'est en paix qu'avec le trochilus, cause des services qu'il en reoit. Lorsque le crocodile se repose sur terre au sortir de l'eau, il a coutume de se tourner presque toujours vers le ct d'o souffle le zphyr, et de tenir la gueule ouverte : le trochilus, entrant alors dans sa gueule, y mange les sangsues ; et le crocodile prend tant de plaisir se sentir soulag, qu'il ne lui fait point de mal. (Hrodote, Histoire, Livre II, LXVIII.) Ils ne trouvrent quun nid vide, que les petits avaient dj quitt depuis plusieurs mois. Aloysius descendit de cheval et ramassa quelques fragments de coquille. Charles M'Lennan (1854 ?-1915) Cest un vieux ranger qui est mort depuis longtemps qui avait remarqu le phnomne et me lavait expliqu quand jtais jeune. Il sappelait Charles M'Lennan ; il tait trs connu lpoque ; il crivait des chroniques naturalistes quil publiait dans lArgus sous le nom de plume Mallee Bird. Cest lui qui mavait racont que les meus semblaient avoir une trange prescience du temps. Il avait remarqu que les annes qui se sont rvles particulirement pluvieuses, loiseau faisait souvent son nid sur des terrains levs, et ce, bien avant que les pluies ne surviennent. Inversement, lors de saisons exceptionnellement sches, il ntait pas rare de trouver des nids au fond dune dpression, comme celui-ci. Comment les meus peuvent-ils savoir plusieurs mois lavance le temps quil fera, cela reste une nigme. En tous cas, il serait peut-tre plus utile de dpenser de largent pour rsoudre ce mystre, plutt que pour les dtruire ! Walgoolan tait situe une cinquantaine de kilomtres au sud-est de Campion. A lorigine simple voie dvitement, Walgoolan avait vu le jour entre 1895 et 1899. Walgoolan, vers 1930, photographie de William Edward Fretwell (1874-1958). Malheureusement, un nouveau contretemps fit hurler Daniel J. OLeary, un membre minent de lAssociation des producteurs de bl de Walgoolan : des personnes avaient ngligemment mal referm les portes de la grande barrire de protection contre les lapins, the No 1 Rabbit-Proof Fence, situe lest de Campion, et un nombre important dmeus en avait aussitt profit pour envahir les terres du district. Les meus sentaient le danger, devinaient la prsence du monstre tapi quelque part autour du rservoir. Le moindre bruit les faisait sursauter ; le simple flop dune grenouille qui plongeait lapproche dun claireur, suffisait semer la panique et les faire fuir. Mais quelques instants plus tard, ils reprenaient leur marche frntique vers leau. [] Leau, source de vie, tait devenue, par la grce du diable, source de mort. Jim OHalloran, assis sur la berge, regardait le reflet de la camra dans leau. Il accepta un verre de th quun fermier lui proposa. Cela faisait bien une heure quils taient l, et toujours pas le moindre meu en vue. Le bruit dun moteur attira son attention. Pourtant les alentours taient dserts. Cest alors quil comprit que le bruit venait du ciel et aperut un petit biplan. Lavion piqua sur les meus et essaya de les encercler. DH.80 Puss Moth in Australia, 1930. Charles William Snook (18911948) Taisez-vous et regardez ! le coupa le major. Cest mon vieux pote Captain Snook ; cest un ancien de la Royal Air Force. Le capitaine Snook tait n en 1891 ; il avait commenc sa carrire en faisant de lpandage arien de pesticides, ainsi que du largage dappts empoisonns contre les dingos. pandage arien film par un cameraman de la Fox Movietone, 1951. Jim apprit aussi que les affaires de la compagnie ntaient pas aussi florissantes que le major le croyait. [] Mais, par-dessus tout, le capitaine Snook ne stait toujours pas remis de la mort de son associ, Charles Nesbit, qui stait cras dans les Darling Ranges avec deux lves pilotes. The funeral of Captain Charles H. F. Nesbit, 16 October 1930. Ce mme jour, au Parlement fdral, Canberra, la Chambre des reprsentants, la sance fut relativement calme jusqu ce que le dput travailliste de la circonscription de Dalley, en Nouvelle-Galles du Sud, Sol Rosevear, prenne la parole. Josiah Francis, lassistant du ministre de la Dfense, reut alors une vritable vole de bois vert. M. Rosevear le harcela de questions qui dclenchaient leur nonc de grands clats de rire. Il voulut savoir quel tait le nom du gnie qui avait suggr lemploi de mitrailleuses contre les meus, et autoris lenvoi de personnel militaire. Sir Josiah Francis (18901964) John Solomon Rosevear (18921953) Les rires fusrent nouveau. [] Un autre dput proposa que lon adopte le marteau pour assurer le maintien de lordre, comme la Chambre des reprsentants des tats-Unis, en prcisant toutefois quil serait plus judicieux de le choisir en ivoire et non en bois, comme celui du Snat amricain, et ce, afin dviter quil ne casse trop souvent. Marteau en ivoire sans manche du Snat des tats-Unis, que seul Nixon cassa en 1954. Marteau en bois de la Chambre des reprsentants, qui casse parfois lors de dbats houleux. Vendredi 18 novembre 1932, jour mmorable entre tous, marqua le point dorgue de la carrire de sir George Pearce. Il reut, en effet, ce jour-l, lappellation sous laquelle il allait entrer dans lHistoire. La sance au Snat fut limage de celle qui stait droule la veille la Chambre des reprsentants. [] (Sir George Pearce:) Rien ne rsiste une horde dmeus assoiffe. Et si par miracle une clture tient bon, les lapins sinfiltrent par les brches. Cest pourquoi il est indispensable dradiquer cette vermine. Messieurs, un peu de biensance, sil vous plat ! intervint le prsident. Snateur Dunn, vous ne pouvez utiliser ici le mot rengat , car il est anti-parlementaire. Trs bien, rpondit James Dunn, alors je me rfrerai lui comme Le ministre de la guerre des meus . Pass le temps des rires, les regards se tournrent tous vers le ministre de la Dfense. Sir George Pearce stait lev. Il tait blanc, tout de colre rentre. [] Cest ainsi que furent prononcs pour la premire fois les quelques mots qui seraient jamais accols au nom de sir George Pearce. LA GUERRE DES MEUS CONTINUE. Les mitrailleuses en tuent 12 sur 1000. En fin de semaine, les incursions meues cessrent aussi brusquement quelles avaient commenc. Diffrents rapporteurs notrent, en effet, que les meus quittaient progressivement le territoire. Etait-ce la fin de la migration ? Remontaient-ils vers les terres du comt de Murchison do ils semblaient tre venus ? Dans un pays aride au climat trs variable, loiseau se dplace au gr des ressources, ne sarrtant que l o leau et la nourriture sont en suffisance. On peut dailleurs dire, sans trop savancer, que les terres bl et les rservoirs de Walgoolan donnrent lmeu limpression dtre arriv dans un jardin d'den. Une fois encore, lmeu djoua toutes les attentes. Les grands troupeaux remontaient bien vers le nord, mais non pas vers lest comme lespraient les fermiers, mais vers louest. Ils foncrent tte baisse dans la grande barrire contre les lapins, qui finit par cder en plusieurs endroits sous ces normes coups de boutoir. Nombre dentre eux y laissrent la vie, crass contre la barrire avant quelle ne cde, ou emptrs dans les barbels. Par endroits, des oiseaux agonisaient, pendus par les pattes la clture : ils navaient pas saut assez haut, et staient retrouvs pris en tenaille entre les deux fils de fer barbels. En dautres endroits, il ne restait dj plus quune patte qui se balanait mollement au vent, le reste de loiseau ayant t dvor par les dingos. Photo prise en 1983, et donc toujours dactualit ! Il ntait pas rare non plus dapercevoir des adultes spars de leur progniture par cette barrire infranchissable pour les jeunes. Le 10 dcembre, le brigadier Martyn, commandant de la base militaire de Perth, rappela ses hommes. Les meus avaient disparu. Tous les tmoignages concordaient : depuis quelques jours ils remontaient massivement vers le nord. [] Linspecteur charg de la maintenance de la grande barrire fit remarquer que depuis quelques jours les meus nessayaient plus de la franchir. Inspecteur charg de la maintenance de la grande barrire (1951) Linspecteur tait certainement la personne la plus mme de constater ce retrait, lui qui arpentait du matin au soir la grande barrire, avec dans son charriot tout le ncessaire son entretien. Il occupait cet emploi depuis plus de vingt ans, et pouvait dire du premier coup dil, sans jamais se tromper, quel animal avait esquint la clture. Personne charge de la maintenance des cltures (1926) Vous ne me croirez jamais, disait-il en riant, mais mes dbuts je navais pas ce chariot tir par ces deux affreux dromadaires. Non, non ! jvous jure ! mes dbuts javais une belle automobile toute neuve, rien que pour moi ! Une magnifique automobile ! Mais il sest vite avr quelle ntait pas adapte pour le bush. Je crevais tout le temps ! Et finalement, on me la reprise pour me donner la place ces deux increvables vaisseaux du dsert ! Daprs les militaires, leur grande contre-offensive avait port ses fruits, et les meus battaient en retraite. Mais, daprs les fermiers, la scheresse persistante, et bien plus encore lavancement des moissons, taient responsables du retrait des meus. Ainsi prit fin la grande guerre des meus. pilogue Finalement, le gouvernement optera pour la construction dune clture de 194 kilomtres au nord de Campion, la Lake Moore Emu Fence. Les travaux commencrent en mars 1957 pour sachever en avril 1959, pour un cot total de 62 032. En faisant la jonction lest avec la Rabbit-Proof Fence No 1, et louest avec la No 2, elle barrait la route aux meus et les empchait deffectuer leur grande migration vers le sud. Ce qui arriva, cest que les meus bloqus dans leur migration se massrent par milliers le long de la clture et attirrent en masse les chasseurs de primes. Un shilling par bec dmeu, tel tait le montant de la prime communment allou. Pice dun shilling de 1921, avec sur le revers les armoiries de l'Australie. Anne aprs anne, on pouvait voir tout le long de la clture, parpills et l, des tas dos dmeus tombs sous les balles des fusils ou morts de faim et dpuisement. meus morts du ct droit de la barrire. Kangourou agonisant Reste de kangourou Leschenaultia macrantha FIN

Recommended

View more >