Batailles Aeriennes 73 Preview

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    12-Jan-2016

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Batailles Aeriennes 73 Preview

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<ul><li><p>41E PARTIE : GUERRE ARIENNE SUR </p><p>LE DBARQUEMENT Par Guy Julien</p><p>Avant-propos :</p><p>Quand jai commenc mintresser srieusement aux vnements dont il va tre question ici, javais lge des principaux protagonistes. Jai maintenant celui dtre leur pre. Une aussi longue frquentation induit forcment une dose dempathie que je revendique.En revanche, je mexcuse par avance pour le caractre extensif que je donne ma Provence qui dborde parfois largement sur le Languedoc et le Dauphin.</p><p>En 1943, la France demeure une nation de pitons . Les chevaux ayant t rquisitionns en Provence comme ailleurs, les bufs les ont remplacs pour les travaux des champs. Pendant que des laboureurs tracent leurs sillons dans la glaise, dautres arpenteurs plusieurs kilomtres du sol font de mme dans lazur. </p><p>Supermarine Spitfi re Mk.Vc du Lt Williams du 2nd Fighter Squadron, 52nd Fighter Group, bas Palerme la fi n de lt 1943.</p></li><li><p>5ANVILLenclume...</p><p>Au matin du 8 Novembre 1942, les Allis dbarquent simultanment en Algrie et au Maroc. Trois jours plus tard, la Wehrmacht, mettant en application les dispositions du plan Anton , franchit la ligne de dmarcation, occupant ainsi rapidement la totalit du territoire franais mtropolitain. Au-del de limpratif stratgique de dfense de leur fl anc sud dsormais expos, les forces de lAxe visent par cette action dvelopper leurs chanes logistiques pour soutenir lAfrika Korps et surtout disposer de bases ariennes et navales leur permettant de menacer directement les voies de communication adverses en Mditerrane occidentale. Si lon excepte les formations de la Luftwaffe impliques directement dans linvasion de la zone sud et les avions des groupements dinstruction qui y seront bass par la suite, la Provence ne constitue gure au cours du premier semestre 1943 quune tape pour les appareils en transit. Elle devient galement un lieu de villgiature recherche par les tats-majors des units de combat !Linvasion de la Sicile en juillet 1943, intervenant aprs la reddition le 13 mai au Cap Bon de la Panzer Armee Afrika, bouleverse toutefois dfi nitivement la donne stratgique dans le sud de lEurope. Cette opration a pour effet de fracturer lAxe, condamnant lAllemagne lisolement et une posture dsormais strictement dfensive. Cest donc bien dans le cours des vnements qui se droulent lors de cet t 1943 quil faut chercher lorigine des futurs engagements aronavals dont, pendant prs dun an, le sud de la France et plus largement la Mditerrane occidentale vont tre le thtre.</p><p>La Luftwaffe sengage en effet cette poque dans une guerre sans merci envers </p><p>la navigation allie. </p><p>Conduite au large de lAfrique du Nord franaise, celle-ci a va roder inexorablement son potentiel. Pour autant, le tonnage alli envoy par le fond, sans tre ngligeable, demeurera toujours relativement faible. aucun moment, le gigantesque fl ux dapprovisionnement transitant par voie maritime depuis les tats-Unis ou la Grande-Bretagne </p><p>ne sera signifi cativement altr par laction des bombardiers-torpilleurs. Les raisons qui, dans ces conditions, ont conduit prenniser une offensive notoirement improductive, semblent dfi er la logique militaire. Paralllement, les Allis sengagent dans un effort soutenu afi n dradiquer cette menace. Malgr la supriorit croissante dont ils peuvent se prvaloir tant sur les plans techniques que numriques, ils ny parviendront pas compltement eux non plus. Toutefois en ce qui les concerne lobjectif est plus large. Il consiste en effet crer des conditions favorables un futur dbarquement prvu dans le Midi en 1944. Le projet, voqu en aot 1943 lors de la confrence Quadrant tenue Qubec, connatra une trs longue gestation et manquera plusieurs fois dtre remis en cause. Au tournant de la nouvelle anne, on fi nit malgr tout par lui attribuer un nom de code : Anvil (enclume). Celui-ci na pas t choisi au hasard car cette enclume est celle sur laquelle grce lopration (Sledge) Hammer (le marteau) prvue pour tre </p><p>dclenche simultanment en Normandie doit briser la Wehrmacht ! </p><p>Un t 1943</p><p>Linvasion de la Sicile constitue la premire opration de dbarquement importante entreprise par les Allis sur le front sud europen. Entame dans la nuit du 9 au 10 Juillet 1943, lopration Husky donne lieu pendant la premire semaine o </p><p>elle se dveloppe dintenses affrontements terrestres et ariens. Cependant la supriorit </p><p>matrielle des Allis emporte rapidement la dcision. Ds la prise de Catane par la VIIe Arme du gnral Patton, intervenue le 18 juillet, laviation de lAxe ne se manifeste plus que de faon sporadique dans les combats qui vont nanmoins se poursuivre au sol pendant encore un mois.Cependant, les forces allemandes parviennent se dsengager massivement dans la dernire semaine de juillet. Cette vacuation russie, entreprise par le dtroit de Messine avec des moyens ariens et navals, aura des consquences </p><p> LA MDITERRANE ET LA PROVENCE</p><p> EN PROVENCE</p><p>LAir Chief Marshall Arthur Tedder ( </p><p>droite) qui, en 1943, commande lensemble </p><p>des forces ariennes allies en Mditerrane </p><p>(MAC), serre la main du Lieutenant General Karl </p><p>A. Spaatz en charge de sa composante la plus importante : la North </p><p>West African Air Force (NAAF).</p></li><li><p>6importantes pour la suite des oprations en Italie.La situation politique de la pninsule connat alors des profonds bouleversements. Ds le 25 juillet, Mussolini a t arrt et emprisonn. Le roi Victor Emmanuel a appel le Marchal Pietro Badoglio former un nouveau gouvernement.Lalliance avec lAllemagne nest pas remise en cause et offi ciellement, lItalie poursuit la lutte. En ralit, Badoglio sattache dsormais rechercher une issue honorable avec les Allis.Hitler, et avec lui ltat-major allemand, ne sont pas dupes de ce double jeu.Ds le dbut aot, la Luftwaffe commence dployer dans le midi de la France des centaines davions de transports et de planeurs. En quelques semaines, laviation allemande concentre sur les terrains de la basse valle du Rhne lessentiel des moyens dont elle peut encore disposer. </p><p>Aux vtrans des Transportgeschwadern stationns en Mditerrane, dcims par les combats du Proche-Orient et les retraites dAfrique du Nord puis de Sicile, se sont joints des quipages venus de lEst, survivants des batailles de Stalingrad et de Koursk. Les coles de formation, mises contribution, ont fourni le surplus dhommes et de matriel.</p><p>Leur rle initial consiste acheminer vers lItalie du ravitaillement et des renforts pour le front de Sicile.Cependant, malgr le retrait allemand de lle, les Junkers vont poursuivre leurs rotations. Ils conduisent ainsi la mi-aot jusqu cent sorties quotidiennes vers la pninsule.En fait, anticipant un retournement dalliance, les forces allemandes renforcent rsolument leur </p><p>prsence en Italie au moyen de ce pont arien qui va permettre en particulier damener pied duvre deux divisions de renforts.Le 17 aot 1943, les vhicules de la 3rd US Infantry Division amricaine investissent les faubourgs de Palerme, mettant un terme aux combats en Sicile. cette date, prs de 600 avions de transports rassembls principalement au sein des TG 4 et TG 5, sont stationns sur les terrains de la basse valle du Rhne qui sont encombrs dappareils de toutes sortes. </p><p>importantes pour la suite des oprations en Italie. Aux vtrans des Transportgeschwadern stationns</p><p>Dbut 1943 Comiso (Sicile), des Junkers Ju 52 de la Luftwaffe se dmnent pour soutenir le front de Tunisie. Quelques mois plus tard, la Sicile elle-mme est menace et les Junkers sont de nouveau appels la rescousse. larrire-plan, un trimoteur torpilleur italien Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero. (Via Belaga)</p><p>Supermarine Spitfi re Mk.Vc du 5th Fighter Squadron Spitten Kitten , 52nd Fighter Group ; Corse, fi n 1943.</p><p>Supermarine Spitfi re Mk.Vc pilot par le Lt. Richard Alexander du 2nd Fighter Squadron du 52nd Fighter Group bas en Italie durant lt 1943.</p></li><li><p>33</p><p>Dor</p><p>nier</p><p> Do </p><p>217 </p><p>E-5</p><p> 6</p><p>N+N</p><p>P </p><p>du II</p><p>./KG</p><p> 100</p><p> bas</p><p>Istr</p><p>es e</p><p>n ju</p><p>illet</p><p> 194</p><p>3.</p><p>Hei</p><p>nkel</p><p> He </p><p>111 </p><p>H-6</p><p> 1</p><p>H+G</p><p>P </p><p>de la</p><p> 6./K</p><p>G 2</p><p>6 (I</p><p>I./K</p><p>G 2</p><p>6), </p><p>bas</p><p> en </p><p>Ital</p><p>ie d</p><p>uran</p><p>t l</p><p>t 1</p><p>943.</p><p>Con</p><p>solid</p><p>ated</p><p> B-2</p><p>4D-</p><p>160-</p><p>CO</p><p> (n 4</p><p>2-72</p><p>843)</p><p> ba</p><p>ptis</p><p>Stra</p><p>wbe</p><p>rry </p><p>Bitc</p><p>h ,</p><p> du </p><p>512t</p><p>h B</p><p>ombe</p><p>r Sq</p><p>uadr</p><p>on, </p><p>376t</p><p>h B</p><p>ombe</p><p>r G</p><p>roup</p><p>, ba</p><p>s </p><p> San</p><p> Pan</p><p>craz</p><p>io </p><p> la</p><p> fi n </p><p>de 1</p><p>943.</p><p>Con</p><p>solid</p><p>ated</p><p> B-2</p><p>4D-</p><p>5-C</p><p>O (n</p><p> 41-</p><p>2376</p><p>6) </p><p>bapt</p><p>is </p><p> C</p><p>hug-</p><p>a-L</p><p>ug </p><p>, du </p><p>345t</p><p>h B</p><p>ombe</p><p>r Sq</p><p>uadr</p><p>on, </p><p>98th</p><p> Bom</p><p>ber </p><p>Gro</p><p>up ; </p><p>Ital</p><p>ie, fi</p><p> n 1</p><p>943.</p></li><li><p>39</p><p>stoppe au nord de Naples par la Wehrmacht, habilement retranche derrire les fortifi cations de la ligne Gustav. Protge tant par un relief tourment que par des conditions mto dplorables, ses positions semblent inexpugnables. Il parat donc acquis pour les stratges de lOKW que le front demeurera fi g jusquau printemps.</p><p>Prenant le contrepied, le commandement alli dcide au contraire de passer loffensive. Dans loptique dun futur dbarquement programm pour le printemps 1944 dans le sud de la France, il dcide dorganiser sur les arrires de lennemi une audacieuse opration amphibie dont lobjectif est de dborder ses dfenses. Cette manuvre se voit attribuer le nom de code de Shingle . Dans le mme temps, des troupes dbarques Anzio doivent envelopper les forces du Feldmarschall Albert Kesselring et, aprs les avoir rduites, semparer rapidement de Rome et conclure ainsi la campagne avant le mois de mai.Il parat essentiel pour la russite de ce projet de sassurer la matrise aussi complte que possible de lespace arien. Dans le cadre de lopration Shingle un rle majeur est donc dvolu aux formations tactiques des MAAF (Mediterranean Allied Air Forces), nouvellement mises sur pied en remplacement des NAAF. Les bombardiers lourds de la 15th AAF ne doivent assurer lorigine que des missions ponctuelles.Le 22 Janvier 1944, le contingent anglo-amricain du General Lucas dbarque simultanment Anzio et Nettuno mi-chemin entre la ligne de front et Rome, dans le dos des forces allemandes.Lopration, en elle-mme, est une russite. Les </p><p>troupes allies, puissamment soutenues par laviation et la marine, obtiennent un effet de surprise total.Toutefois, au lieu dexploiter leur russite initiale, elles vont prendre beaucoup de temps consolider leurs positions avant de se lancer la conqute des terres. Ces retards permettent aux Allemands de se ressaisir. Les troupes de Lucas se trouvent alors aux prises avec la XIV. Armee allemande rameute sur les lieux aprs avoir stopp dans les Apennins loffensive du General Clark. Elles se trouvent galement en butte dincessantes attaques ariennes. La Luftwaffe, profi tant des mauvaises conditions mto qui gnent les forces adverses, peut donc un temps affi rmer sa suprmatie au-dessus de la tte de pont.Ds le 27 janvier 1944, le brillant mouvement en tenaille menace de se transformer en une sanglante expdition. Le haut commandement alli dcide donc (une nouvelle fois) dcraser sous une pluie de bombes les arodromes du sud de la France abritant les escadrilles de bombardiers Ju 88, Do 217, He 111 et He 177, ces derniers constituant un danger redoutable tant pour les troupes dbarques que pour la fl otte de soutien. Leur neutralisation devient la priorit de lArmy Air Force, temporairement incapable de simposer au-dessus des plages.Ces installations vont, pour la seconde fois en moins dune semaine, subir les assauts des bombardiers lourds. quelques heures du dclenchement de Shingle , laviation amricaine avait en effet reu pour mission dattaquer prventivement les arodromes de Salon et dIstres. </p><p>33939399</p><p>Les rigueurs de lhiver italien, y compris dans la </p><p>partie sud de la pninsule o la 15th AAF a tabli </p><p>ses bases, navaient sans doute gure t </p><p>envisages par les Allis. Do des conditions de </p><p>vie et de vol dlicates pour les quipages de bombardiers lourds. </p><p>Ce B-24D du 450th BG The Cottontails est ici photographi au roulage </p><p>dans une zone inonde de sa base de Manduria.</p></li><li><p>41</p><p> cette fi n, les Forteresses Volantes du 5th Bomb Wing, lourdement charges, senvolent, le 21 janvier 1944 au petit matin, de leurs bases de la rgion de Foggia. Le 97th BG et le 301st BG oprant depuis les terrains dAlmendola et de Cerignola, engagent quatre-vingts de leurs B-17 dans cette opration. Lescorte est constitue par les P-38 des 1st FG et 14th FG. La jonction avec les Heavies seffectue au large de la Corse. Bien que les intrus aient t reprs depuis longtemps par ses radars, le Jagdfhrer Sdfrankreich doute encore de lobjectif vis et hsite sur la marche suivre. Une partie des chasseurs disponibles a dores et dj pris lair pour tenter dintercepter un groupe dappareils non identifi s qui survolent la cte varoise. Il nen dispose donc plus que dune vingtaine en alerte Avignon et Orange pour sopposer la centaine dappareils ennemis qui se prsente. Le raid volant plein nord ninfl chit pas sa course. 11h15, il aborde le continent. Sur le terrain dAvignon, lalerte retentit.Le point initial tant atteint, le 97th BG et ses escorteurs du 14th FG virent cap louest en direction dIstres. Une minute plus tard, cest au tour du 301st entranant dans son sillage le 1st FG de sengager sur son bomb run en direction de Salon. Les deux formations voluent alors une altitude de 20.000 pieds, quelques kilomtres lune de lautre.Soudain, quelques Messerschmitt et Focke-Wulf surprennent lavant garde du 301st BG. Ils effectuent une attaque frontale en piqu suivie dune attaque classique vasive en S.Le Boeing S/N 42-30472, pilot par le 2nd Lieutenant </p><p>Ryan et qui vient juste de prendre le nouveau cap de bombardement, est immdiatement touch. Ryan coupe le moteur intrieur droit sur lequel un incendie sest dclar et met lhlice en drapeau. Lincendie est fi nalement matris mais la forteresse endommage se trane dsormais larrire de la formation quelques centaines de pieds en dessous delle.Le 94th FS, surpris par la violence de lattaque, ragit vivement et engage aussitt un ennemi trs agressif qui bnfi cie alors dun double avantage, tactique et numrique. Lintervention des P-38 du 27th FS a pour effet de ramener lquilibre et le pays dAix devient alors le thtre dun furieux </p><p>Le 21 janvier 1944, en pralable au </p><p>dclenchement de lopration Shingle , </p><p>les B-17 des 97th et 301st BG frappent les bases dIstres et de Salon </p><p>partir desquelles oprent les bombardiers de la 2. Fliegerdivision. Ces </p><p>derniers constituent une lourde menace pour la fl otte de dbarquement </p><p>qui se prpare aborder les plages dAnzio et de </p><p>Nettuno. </p><p>Le JGr. Sd ragit en faisant dcoller ses </p><p>maigres forces ; ici le Bf 109 G-2 1 rouge bas </p><p> Salon.</p></li><li><p>54</p><p>malmens. Laction du 310th BG qui se focalisera ensuite sur les ctes Italiennes, se porte dans un premier temps principalement sur celles du sud de la France.</p><p>Le 13 Janvier, six appareils du 428th BS escorts par des Spitfi re du 52nd FG ralisent ainsi une patrouille de combat sur un axe Marseille Gnes. Cest la premire sortie oprationnelle effectue par lunit depuis un peu plus de deux mois et la 150e depuis son entre en guerre. Un navire marchand de 3 000 tonnes est aperu mais les mauvaises conditions de visibilit ne permettent pas de lattaquer. Le lendemain, cest donc au 380th BS quil revient d...</p></li></ul>