LENFANT NOIR, OP17 1 - Association Jean-Louis ? ... le Prix Charles Veillon couronnait le roman

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    12-Sep-2018

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  • LENFANT NOIR, OP171

    En 1954, le Prix Charles Veillon couronnait le roman initiatique LEnfant Noir de Camara Laye (1928-1980) publi un an plus tt, et plaait demble la Guine sur la scne littraire mondiale, consacrant en mme temps lexistence dune littrature africaine, dj rvle en 1948 par lAnthologie de la nouvelle posie noire de Lopold Sdar Senghor. Depuis 1954, ce conte initiatique, enracin dans lunivers des cultivateurs et des forgerons Malink, tir plusieurs centaines de milliers dexemplaires, traduit en de nombreuses langues, est toujours inscrit au programme de la littrature de la plupart des pays africains.

    N Kouroussa, en Haute-Guine, sur les rives du fleuve Niger, Camara Laye a t profondment marqu par le mode de vie patriarcal de sa communaut dorigine, et LEnfant Noir est un tmoignage dune immense posie sur la vie dans un village de Guine des annes 1930. Comme beaucoup denfants de sa gnration, Camara Laye a suivi les cours de lcole franaise, et a d quitter famille et village pour rejoindre la capitale Conakry, puis se rendre en France afin dy poursuivre ses tudes. LEnfant Noir est n de la solitude et de lexil en banlieue parisienne. la nostalgie du royaume de lenfance et au besoin de schapper de la grisaille parisienne, est venu sajouter chez lauteur le souci de rendre compte dune ralit dont il pressentait le dclin.

    Au moment o Camara Laye a entrepris de noter ses impressions denfance, il vivait Paris, seul et malheureux, et lon ne doit pas stonner que la mmoire affective ait effac les souvenirs les moins agrables de son pass.

    Le roman initiatique de Camara Laye dbute par un pome ddi sa mre, et se dveloppe en douze chapitres. Mon conte symphonique est constitu de douze pices dune dure allant de 2 5 minutes chacune, et correspondant aux douze chapitres du roman. Ces pices, destines de jeunes organistes, sont encadres par un Prlude et un Postlude, dune dure denviron 8 minutes chacun. Morceaux de plus grande virtuosit, ces deux pices du professeur sont inspires du pome cit en exergue du roman de Camara Laye. Chacune des pices internes du cycle porte un titre en relation directe avec le chapitre correspondant du roman.

    Lintgralit du conte symphonique dure environ une heure.

    En concert, LEnfant Noir peut tre jou en totalit ou en extraits, et dans un ordre qui conviendra le mieux linterprte. Si, comme lensemble de ma musique dorgue, Lenfant Noir est pens pour un grand instrument symphonique dont larchtype est pour moi le grand orgue de la cathdrale Notre-Dame de Paris , lcriture prvoit nanmoins que la plus grande partie de louvrage soit ralisable sur des instruments moins importants, avec ou sans laide dassistant.

    Dans cette uvre, peut-tre davantage que dans les prcdentes, limagination orchestrale de lorganiste est trs souvent mise contribution. Celui-ci a tout intrt sinspirer des images fortes qui mont accompagn pendant la composition de louvrage : les vastes paysages africains, les plantes et les animaux de la savane et de la fort primaire, les instruments de musique et les danses, mais aussi les formes et les couleurs des masques initiatiques, en particulier les masques Banda des Nalu de Guine, les clbres masques chasses des Kono, des Toma et des Dan de la Cte dIvoire et du Liberia, ou encore le masque de sagesse Gbona Gla des Gur du centre de la Cte dIvoire.

    Jean-Louis Florentz

    1 Note : Jean-Louis Florentz, dcd en 2004, ncrira que le Prlude. La suite de cette introduction est conserve afin de donner la perspective complte de ce cycle interrompu.

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