The evolution and extinction of the dinosaurs

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    13-Sep-2016

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436 GEOBIOS, 30-3 - Ana lyse d 'ouvrage THE EVOLUTION AND EXTINCTION OF THE DINOSAURS David E. FASTOVSKY & David B. WEISHAMPEL Cambridge University Press, Cambridge, 1996. xvi + 461 p. ISBN 0-521-44496-9 (cartonn@. Prix: 29.95. Encore un livre sur les dinosaures: est-ce bien n~cessaire? A une ~poque off les dinosaures sont plus populaires que jamais et o~ les mass m~dia font circuler un grand nombre d'informations sur ces animaux, David Fastovsky et David Weishampel ont voulu combler un vide dans la l itt@ature qui leur est consacr~e. The Evolution and Extinction of the Dinosaurs est un manuel destin~ aux @udiants universitaires, mais qui att irera sans doute un public non sp~cialiste beaucoup plus large. Le principal int@~t de cet ouvrage est de presenter le monde des dinosaures sous le regard du pal~ontologue professionnel. Fastovsky et Weishampel sont deux sp~cialistes nord-am@icains bien eonnus dans ce domaine. Uid~e est d'utiliser les dinosaures comme point de d6part pour mieux comprendre certains aspects li~s aux sciences naturelles. Les chapitres sont pr~sent~s comme une s@ie d'essais ind~pendants pouvant ~tre lus s6par~ment, mais qui s'int~grent n~anmoins dans un cortege g~n@al de connais- sances sur les dinosaures et plus g~n@alement sur la Pal~ontologie. Le livre est divis~ en quatre parties regroupant dix-sept chapitres. L'introduction s'int@esse ~ la taphonomie, la collecte et les tech- niques de preparation et conservation des fossiles. La premiere partie aborde aussi d'autres aspects g~ologiques comme la strati- graphie, la tectonique des plaques et la pal~oclimatologie, avant de s'int@esser aux relations de parent~ au sein des vertebras et aux prineipes de la m~thode cladistique (illustr~e avec des exemples ~ la port~e de tous). Le dernier chapitre traite en quelques pages de l'origine et de la d6finition des dinosaures. Les deuxi~me et troisi~me parties sont d~di~es au traitement syst6matique des diff@ents groupes de dinosaures. Une fois n'est pas coutume, les ornithischiens sont trait~s avant les saurischiens! Aucun aspect, que ce soit historique, anatomique, phylogenY- tique, pal~obiologique et pal~o~cologique n'a ~t~ laiss~ de c6t~. Parti pris des auteurs, les relations de parent~ sont exprim~es sous forme de cladogrammes. Un chapitre entier est consacr~ ~ l'origine des oiseaux (rappelons qu'ils sont issus des th@opodes et done eonsid@~s comme des dinosaures). La derni~re partie aborde en d~tail les aspects li~s ~ l'endothermie des dinosaures, leur distribution spatio-temporelle et leur extinction dans le cadre de la crise biologique de la limite Cr~tac~-Tertiaire. Concernant ce dernier sujet, une synth~se des donn~es biologiques, g~ologiques et des hypotheses d'extinction est pr~sent~e. Le texte est ~crit dans un style convivial et parsem~ d'anecdotes qui le rendent de lecture tr~s agr~able et accessible. Les termes techniques sont signal,s en caract@es gras dans le texte et consign~s dans un glossaire ~ la fin du livre. Chaque chapitre offre des lectures compl~mentaires sous forme de r~f~rences bibliographiques (parfois, certes, un peu trop sp@ialis~es). L'illustration est abondante mais de qualit~ l~g~rement inf@ieure au texte. Malgr~ tout, les figures et les photographies noir et blanc remplissent leur fonction: i l lustrer de fa~on simple les nombreuses informations pal~obiologiques (d~tails anatomiques, reconstitutions, etc.) et pal~og~ographiques. On notera ~galement avec satisfaction la presence d'il lustrations humoristiques telles que l'arbre de la vie ou celles portant sur l'extinction des dinosaures. I1 est n~anmoins regrettable que les planches en couleur repr~sentant des paysages m~sozo~ques soient beaueoup moins informatives. En r~sum~, l'ouvrage de Fastovsky et Weishampel, en quelque sorte l'~quivalent de The Dinosauria (*) ~ l'usage des universitaires, est un texte bien document~ et une source d'informations ~t jour sur les dinosaures. I1 est conseill~ pour un large public, al lant des ~tudiants aux enseignants, en passant par tous ceux qui s'int~ressent de pros ou de loin ~ ce groupe passionnant de reptiles. Analyse Xabier PEREDA et Nathal ie BARDET (*) Weishampel, D.B., Dodson, P. & OsmSlska, H. (Eds.) 1990. The Dinosauria. University of California Press, Berkeley, 716 p.

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